a10-proc-iphone-7.jpgOn n’est jamais mieux servi que par soi-même ! Apple a fait sien cet adage depuis des années en internalisant la création et le design de nombreux composants intégrés à ses produits. L’exemple emblématique est bien entendu proposé par sa gamme de processeurs Ax. Ceux-ci sont particulièrement optimisés en terme de consommation, d’efficacité et de performances. Ils sont aussi adaptés aux autres composants de l’iPhone et au système, permettant de limiter la taille de la batterie mais aussi de la mémoire de travail intégrée, face à une concurrence qui doit en général utiliser des configurations plus musclées pour un résultat au mieux comparable.

Apple a donc poursuivi ces efforts et développé un coprocesseur Mx dédiée au suivi sportif intégré à la fois à l’iPhone mais aussi à l’Apple Watch. Puis c’était au tour des AirPods d’être pourvus d’une puce maison nommée W1, qui simplifie notamment la connexion bluetooth. Elle équipe également les écouteurs bluetooth Powerbeats 3 signés Beats.

Et si la prochaine étape concernait la puce en charge des communications radios, avec un focus sur la prochaine génération, la 5G ?

C’est en fait une annonce de recrutement parue sur le site d’Apple qui indique que le géant californien pourrait créer sa propre puce 5G au lieu de se reposer sur ses partenaires Intel et Qualcomm. On se souvient d’ailleurs que les relations avec ce dernier sont de plus en plus distantes car marquées par un affrontement judiciaire.

Cette annonce concerne un manageur pour une équipe en charge de créer le design puces pour la communication ultra-rapide utilisée dans la 5G à venir. Ces puces sont destinées à un produit qui équipe des centaines de millions de personnes (ie. l’iPhone) selon la description de l’offre.

Reste une autre possibilité, que ce poste soit lié à une coopération avec Intel pour sa prochaine génération de puces de communication 5G. Mais il se trouve que l’offre a été précipitamment retirée (elle reste néanmoins visible ici|https://www.glassdoor.fr/job-listing/mmwave-ic-design-engineer-apple-JV_IC1147439_KO0,25_KE26,31.htm?jl=2751243138&utm_campaign=google_jobs_apply&utm_source=google_jobs_apply&utm_medium=organic&countryRedirect=true]), à peine avait-elle attirée l’attention des sites spécialisés dans le suivi des infos liées à Apple. Manifestement, elle n’aurait pas du être publique …

La 5G, prochaine génération des normes de télécommunication, annonce des débits bien supérieurs à ceux de la 4G actuelle. Des tests ont déjà eu lieu, d’autres sont prévus cette année en France notamment et Apple a obtenu la possibilité de faire ses propres essais en Californie.

On suivra ces évolutions avec attention sachant que la volonté d’Apple de maitriser un composant aussi important ne serait pas surprenante. Elle s’inscrit dans une tendance constante à internaliser un maximum de technologies vitales afin de les maitriser, de les optimiser et de réduire les couts. Cela touche également le Mac, qui pourrait se passer des processeurs Intel pour adopter un processeur Apple.

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