face-id-kinect-1.jpgEn 2010, Microsoft tentait de répondre à la Wii avec une technologie innovante pour sa console Xbox : la Kinect. Cette barre bourrée de capteurs visuels permettait de piloter la console, de jouer et d’interagir simplement via des mouvements du joueur ou de ses mains. Mais elle était peu à peu moins utilisée par les jeux et cette semaine, Microsoft vient d’indiquer qu’elle ne serait plus commercialisée.

C’est donc un étrange croisement technologique auquel on assiste. Car tandis que Microsoft renonce, Apple lance justement en ce moment l’iPhone X, dont l’une des principales nouveautés est sa technologie de reconnaissance faciale, le Face ID. On a vu son fonctionnement en détails ici. Et il se trouve que l’iPhone X emprunte justement sa technologie à la Kinect, en version miniaturisée.

Pour faire fonctionner Face ID, l’iPhone X embarque un projecteur de points, une caméra et un projecteur infrarouge. Un système qui avait été développé par la société PrimeSense pour la Kinect de Microsoft.

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Or Apple a racheté cette société en 2013 pour une utilisation inconnue jusqu’à ce qu’Apple présente l’iPhone X en septembre dernier.

En pratique, le système de la Kinect a été grandement réduit en taille et il est utilisé d’une manière plus ciblée pour l’iPhone X, se concentrant sur la seule modélisation et reconnaissance faciale en temps réel.

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Pour cela, le projecteur envoie 30 000 points (invisibles) sur le visage afin de créer une "carte faciale 3D" tandis qu’une caméra infrarouge va elle lire cette projection. Celle-ci est alors comparée à la représentation stockée en mémoire afin de valider ou non la correspondance et assurer la reconnaissance de son propriétaire.

L’illuminateur infrarouge permet à la caméra infrarouge et au projecteur de points de pouvoir fonctionner dans l’obscurité en illuminant de façon invisible le visage de l’utilisateur.

Apple a ainsi réussi la une prouesse de miniaturiser le système de la Kinect pour l’intégrer dans son dernier smartphone phare. Celle-ci poursuivra donc sa carrière, dans les poches au lieu du salon !

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