sphero-R2-D2.jpgLes lecteurs de iPhon.fr connaissent forcément le nom de Sphéro. Il s’agit d’une boule robotisé connecté et piloté depuis un iPhone, un iPad ou autres smartphones. On a ainsi pu tester la boule Sphéro ici, ainsi que le robot BB-8. Depuis leur premier robot, les créateurs ont poursuivi leurs développements et signé il y a plus de deux ans un contrat avec Walt Disney pour fabriquer des robots issus de la saga Star Wars ainsi qu’un modèle réduit animé de Flash Mc Queen, la voiture héros du film Cars. Les robots BB-8, R2-D2 ou encore la boule robotique version mini ont sans doute fait partie des jouets favoris des enfants de Noël .

Mais il semblerait que les ventes n’aient pas été suffisantes par rapport aux attentes. Ainsi, la start-up a indiqué avoir du se séparer d’une partie de son personnel, tandis que les choix stratégiques pour 2018 marquent un tournant par rapport à l’année passée.

Ce sont ainsi 45 personnes qui ont été licenciées la semaine dernière. Un porte-parole de l’entreprise a indiqué au site TechCrunch, que l’ année 2018 serait moins riche en sortie de produits, comparé au foisonnement de 2017. Ceci nécessite une équipe plus réduite et est lié à des ventes moins élevées que ce qui était attendu, en particulier à Noël.

Cette année, Sphéro va se concentrer sur une gamme moins vaste, avec 1 ou 2 nouveaux produits maximum tandis que le focus sera mis sur l’aspect éducatif de sa solution. En effet, les robots Sphéro, lumineux et dotés de nombreux capteurs, ont la particularité d’être connectés avec un ensemble d’applications permettant de les programmer, facilitant ainsi l’apprentissage du développement pour les enfants.

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Il est ainsi possible de télécharger l’application Sphéro Edu ici dans l’App Store ou encore d’utiliser l’app iPad d’Apple "Swift Playgrounds" permettant l’apprentissage du langage Swift.

Ce sont des produits de très belle qualité, qui offrent des possibilités aussi ludiques qu’éducatives, mais ils présentent l’inconvénient d’être onéreux. Les prix ont déjà baissé depuis Noël avec un BB-8 à 112 euros actuellement tandis que la Sphéro Mini en vente ici à moins de 60 euros, a permis de rendre le premier modèle beaucoup plus accessible. Espérons que ce recentrage permettra à la société de poursuivre sa baisse de prix mais aussi ses développements.

Notre vidéo de BB-8 :

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