Déballage et mise en route

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On s'attarde assez rarement sur les efforts de packaging des fabricants, après tout c'est le contenu plus que le contenant qui importe. Mais là, il faut prendre le temps de détailler celui-ci, on l'a fait en vidéo, à regarder ci-dessous. En effet, le robot est livré dans plusieurs coffrets successifs, dont l'ouverture est travaillée (on retrouve la lenteur de l'ouverture des produits Apple) et les matériaux particulièrement choisis.

Mais ne traînons pas, ouvrons le coffret BB-8 :

A l'intérieur, le robot, constitué de deux pièces: le corps et la tête munie de deux roulettes, qui va venir se fixer par magnétisme, un support de recharge et un câble de recharge micro USB.

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Le robot s'assemble donc très facilement puisqu'il suffit de trouver l'emplacement magnétique et hop, le voilà, BB-8 est complet. C'est là que la différence avec les produits sphero habituels saute aux yeux, avec ce simple ajout d'une "tête" et d'un décor inspiré, la boule Sphéro a gagné une personnalité, elle prend vie et avouons le apparait véritablement séduisante.

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En terme de qualité, le plastique est épais et semble très résistant, le décor n'est pas peint dessus mais apparait incrusté assez profond dans le plastique, c'est important puisque le robot roule dessus en permanence.

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La tête, plus légère est également mise en couleur et agrémentée d’éléments en relief : yeux et antennes. Ces dernière sont flexibles et résistent aux chocs et chutes qui ne manquent pas d'arriver à l'utilisation.

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On note un petit décalage de teinte entre les deux pièces : la tête et le corps, qui ne doivent pas utiliser le même plastique, la boule apparaissant légèrement plus crème que la tête. Rien de grave, mais cela se distingue au soleil par exemple.

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Le support est lui plus léger, mais assez large et doté de pieds avec patins pour une très bonne stabilité sur un bureau. Autre spécificité, la présence au fond de la partie destinée à accueillir BB-8, d'un anneau en plastique légèrement collant. Résultat, lorsque la boule de BB 8 est mise en place, elle ne bouge plus et semble presque scotchée. Efficace, l'ensemble posé est homogène et bien assorti.

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La recharge du robot se passe sur cette base, sans fil, par induction comme sur l'Apple Watch par exemple. Un affichage par Led clignotant indique la recharge en cours. Au passage, un petit bouton qui sert de reset permet de lui faire prendre vie : la tête bouge, il s'anime tranquillement, effet garanti ! (voir la vidéo ci-dessous)

Pour piloter BB-8, une application gratuite est disponible sur l'App Store ici sur iPhone ou iPad, il faut l'installer pour pouvoir démarrer BB-8.

Robot chargé, appli installée, BB-8 est prêt à rouler.

Utilisation

Le robot communique en bluetooth avec le smartphone ou la tablette. Mais à la différence de la plupart des objets communicants de ce type, il ne faut pas commencer par l'appariement habituel. Ici rien à faire, l'application une fois lancée demande juste d'approcher la machine du robot. Après quelques secondes, la communication est établie et le robot s'allume.

L'application impressionne par la qualité graphique, l'animation, les transitions et l'environnement inspirés de l'espace. Elle propose trois activités différentes.

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La première est le pilotage, à la manière d'une voiture radio commandée, mais à une seule roue. Il s'avère simple et naturel, avec un pad central virtuel. Au préalable, un réglage s'impose, mettre l'arrière du robot face au pilote. Cela se fait en faisant tourner une petite lumière bleue à l'intérieur du robot.

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Ensuite, marche avant, arrière coté, c'est simple et naturel. La vitesse est limitée, mais un mode permet d'accélérer si on le souhaite. Les bruitages du robot qui ne dispose pas d'un haut-parleur, sont en fait produits par l'iPhone, mais l'impression est là.

Déjà joli et attachant au repos, le robot prend vraiment vie lorsqu'il se déplace avec sa tête penchée vers l'avant ou sur les cotés, on le dirait habité, il l'est ! A l'arrêt, il continue de promener sa tête sur son corps, toujours aussi vivant.

Différents modes d'expression et mouvements peuvent être déclenchés depuis l'application.

Voici une vidéo du robot au repos sur sa base, puis en balade :

Second mode proposé par l'application : l'exploration ! Le robot est alors autonome et va se promener un peu partout. Son détecteur de collision lui permet de gérer les murs et de repartir ailleurs. Pendant ses déambulations, de très nombreuses informations techniques sont affichées dans l'appli (distance parcourue, durée, accélération, gyroscope, température, etc ...)

Pour tester son autonomie, on l'a laissé fonctionner dans ce mode, il a donné les premiers signes de faiblesse au bout de 1h environ. Le robot clignote en effet en rouge lorsqu'il n'a quasiment plus de batterie. Enfin, au bout de 1h10, une information s'affichait dans l'appli, indiquant qu'il était nécessaire de le recharger. La recharge prend environ 4 heures ensuite.

Lors des déambulations, le robot lors de chocs (contr eun mur, sous un meuble), peut "perdre la tête" au sens propre. Il s'agira alors de la replacer, cela se fait sans problème. Il faut juste la retrouver ! Autre point, elle a tendance à capturer la poussière au niveau des deux roulettes. Le nettoyage régulier nécessaire rappellera des souvenirs à ceux qui ont eu des souris d'ordinateur à roulettes qu'il fallait également nettoyer.

On ne peut enfin pas passer sous silence la possibilité d'enregistrer des messages vidéos avec l'application, que le robot va ensuite lire à la manière de R2D2, en réalité augmentée lorsque l'appli est pointée vers lui. Il n'a pas de projecteur, c'est l'application qui se charge d'afficher les informations de superbe manière.

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Enfin, le robot peut être commandé à la voix. Cela se passe uniquement via l'application et il reconnait quelques commandes à énoncer après "ok BB-8", mais elles sont en anglais : "Look around" l'envoie en exploration, "it's a trap" le fait partir, "Go to sleep" l'endort et avec "How do you feel ?" il indique son état d'esprit (avec des sons bien à lui).

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A la différence de la boule sphéro, qui propose des applications variées, mais aussi des mécanismes de programmation, le BB-8 reste à visée ludique. Pas de possibilité d'utiliser l'environnement de programmation SPRK sorti récemment ou autres applis. Mais il existe une solution, voir la section ci-dessous ajoutée après le premier test.

Programmation

Mise à jour le 16 décembre : alors que l'on regrettait initialement dans ce test l'absence d'outils de programmation pour le robot, lui donnant une simple visée ludique, il s'avère que cela n'est pas tout à fait vrai.

Si Sphero ne proposait initialement pas d'application pour programmer le robot, il existe une application dans l'App Store nommée Tickle, gratuite ici pour iPhone et iPad, qui permet de piloter de très nombreux objets connectés (des drones de Parrot à l'Arduino en passant par les lumière Hue et donc le BB-8 !

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L'environnement de programmation est basé sur des "briques" visuelles à imbriquer pour les actions et le contrôle des programmes. C'est facile d'accès, pratique à manipuler et permettra aux enfants les plus curieux d'y trouver assurément leur compte dans l'apprentissage des bases de la programmation, au delà du pilotage.

En parallèle, l'app de programmation SPRK d'Orbotix est devenue compatible avec BB-8. Retrouvez les détails sur les possibilités de cette application dans cet article.

Conclusion

Aucun doute, Sphéro a passé un cap avec le passage de la boule, déjà techniquement réussie et agréable mais peut-être dénuée de personnalité, à un véritable petit animal technologique. Il est très vite adopté, séduisant au repos mais surtout en action. Facile à piloter, doté de plusieurs modes, il fonctionne en symbiose avec une application parfaitement réalisée. Il dispose en outre de possibilités de programmations, c'est ce qui lui manquait lors de sa sortie, mais désormais plusieurs possibilités sont offertes, il fait alors carton plein !

Reprenant avec bonheur l'ambiance des films cultes de Star Wars, c'est le jouet hi-tech de fin d'année, pour petits et grands fans !

Le Sphero BB-8 est :