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vendredi 23 mai 2014

Apple prolonge son exclusivité sur le mystèrieux "Liquid Metal"

liquidmetal.jpgL'aventure entre Apple et Liquid Metal a démarré en août 2010 avec un accord d’exclusivité. Ce matériau, particulièrement résistant et assez élastique, n'est pour le moment utilisé que pour l'outil d’éjection du tiroir de la carte SIM.

Cet accord était arrivé à échéance en février dernier et n'avait pas été, pour le moment, renouvelé même si Apple continue de bénéficier d'une licence sur l'utilisation exclusive de l'alliage dans le secteur des produits électroniques grand public. Néanmoins, un document envoyé à la SEC confirme que les deux sociétés ont prolongé jusqu'en février 2015 :

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mardi 14 janvier 2014

Bouton Home, vis ou écran : Apple imagine de nouveaux usages pour le Liquidmetal

glou-1.jpgC’est en 2010 que l’histoire entre Apple et Liquidmetal a commencé alors que les deux sociétés signaient un accord d’exclusivité. Depuis, l’on parle régulièrement de cette matière à la fois robuste et légère, mais Apple n’en a fait que très peu usage.

Si la production du précieux métal est particulièrement difficile, Apple semble pour autant avoir plusieurs idées en têtes pour exploiter cette matière étonnante. C’est ce que démontrent plusieurs demandes de brevets récentes.

Découverte :

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jeudi 18 juillet 2013

Le LiquidMetal semble maitrisé par Apple pour une production de masse

kbigpic.jpg

Nous avions vu dans cet article ... d'août 2010 qu'Apple avait racheté l'exclusivité d'utilisation des produits d'une société nommée 'Liquidmetal' spécialisée dans la production d'un nouvel alliage.

Depuis, Apple n'a utilisé cette technologie que pour l'outil d'éjection de la carte SIM de l'iPhone même si la firme de Cupertino a signé pour deux années supplémentaires comme nous l'avions évoqué dans cet autre article.

Les choses ont l'air d'avancer puisqu'un brevet concernant la production à grande échelle vient d'être attribué à Crucible Intellectual Property , la société qui justement gère l'accord d'exclusivité entre Apple et la société Liquidmetal.

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mardi 19 juin 2012

Apple et Liquidmetal signent pour deux années supplémentaires

metal-1.jpg Ce n'est pas la première fois que nous vous parlons de Liquidmetal, un nouvel alliage dont Apple avait l'exclusivité dans le domaine de l'électronique grand public jusqu'en février 2012.

Pour le moment, la firme à la pomme n'a pas encore vraiment tiré parti de cette technologie puisque seul l'outils d'éjection de la carte SIm de l'iPhone est fait de cet alliage. De ce fait, il n'est pas surprenant d'apprendre que l'accord entre les deux sociétés vient d'être prolongé jusqu'à février 2014 :

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jeudi 3 mai 2012

Selon son inventeur : pas d'iPhone ou de MacBook utilisant l'alliage Liquidmetal avant plusieurs années (résumé interview)

liquidmetal-balls.jpgLiquidmetal, un nom qui fleure bon la hi-tech et a l'art de faire fantasmer ceux qui attendent des produits spectaculaires et innovants en provenance de chez Apple. En effet, suite au rachat de technologie effectué par la firme à la pomme, on l'avait longuement évoqué ici, des rumeurs récentes tablaient sur une utilisation à grande échelle de ces alliages métalliques pour le nouvel iPhone attendu en 2012. Mais l'interview de Atakan Peker, un des inventeurs de ces alliages vient calmer ses espoirs tout en en faisant naitre d'autres !

Pour lui, la technologie ne sera pas utilisable à grande échelle avant encore plusieurs années.

Retour sur les points les plus importants de cette interview particulièrement intéressante dans laquelle il se confirme qu'Apple a bien utilisé cet alliage pour ... l'aiguille d'éjection de la carte SIM des iPhone 3G:

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mercredi 15 septembre 2010

Apple recrute des spécialistes des alliages dits "LiquidMetal"

On avait parlé de cet accord d'utilisation exclusif passé entre Apple et la société LiquidMetal cet été. Leurs alliages aux propriétés bien spécifiques pourraient servir dans le design des produits Apple et pour cela, la société a passé des annonces pour recruter des spécialistes du domaine.

Les postes sont au nombre de trois (ici, et ) et concernent les process de fabrication ainsi que le travail avec les sous-traitants.

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mercredi 18 août 2010

Liquidmetal : une société aux brevets rachetés par Apple, mais qui produit quoi précisément ?

Il y a quelques jours, Apple a racheté l'exclusivité d'utilisation des produits d'une société nommée "Liquidmetal". Elle est spécialisée dans la production d'alliages aux propriétés très spécifiques.

Bien entendu, on connaît l'attachement d'Apple au design de ses machines lié à l'utilisation de matériaux spécifiques : association du verre et du métal sur le dernier iPhone mais également utilisation de l'aluminium dans ses ordinateurs. Dans ce cas précis, Apple n'a pas seulement trouvé un fournisseur mais a racheté les droits d'utilisation dans un domaine qui n'a pas vraiment percé en terme d'utilisation dans les produits grand public. Ceci pose évidemment la question de l'utilisation prévue par Apple ...

Alors pour ceux qui sont intéressés par le sujet (et lisent l'anglais), ne manquez pas cet article très complet de Gizmodo sur la société LiquidMetal, ses produits, leur utilisation potentielle mais n'espérez pas avoir la réponse précise à l'utilisation prévue par Apple (on évoque la possibilité de faire des étuis), seule la société, ses dirigeants et son designer en chef doivent le savoir ;-).

On y apprend néanmoins une anecdote : l'outil d'éjection de carte SIM des iPhone 3G vendus aux US (uniquement) a été réalisé avec un métal produit par LiquidMetal. Une manière pour Apple de tester les capacités d'industrialisation des produits de la société ?

ejection-sim-iphone.jpg

Une interview d'un ancien dirigeant de Liquidmetal évoquant des possibilités d'utilisation par Apple est également disponible ici.

Et pour se rendre compte des propriétés spécifiques de ce métal, voici une vidéo qui montre le rebond comparé d'une bille sur plusieurs matériaux :

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