C'est en fait via la société LuxVue rachetée par Apple en 2014, sans que l'on sache exactement pourquoi, que ce brevet est attribué à la firme à la pomme.

Il décrit une technologie permettant d'intégrer des micro-leds sur une partie ou même l'intégralité d'une dalle tactile. Celles-ci envoient une lumière infra-rouge invisible tandis que des récepteurs optiques permettent d'analyser différents paramètres, dont la forme des empreintes d'un doigt posé sur l'écran.

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Ces diodes lumineuses microscopiques intégrées à l'écran pourraient également servir à d'autres détections, là encore intéressantes dans le cadre d'un iPhone offrant plus de place à l'écran. Elles peuvent en effet servir de capteur de proximité et de luminosité. Ces deux capteurs sont actuellement situés au-dessus de l'écran, autour de la fente du haut-parleur.

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On ne sait bien évidemment pas si cette technologie sera mise à profit pour le prochain iPhone ou si elle n'est pas encore prête pour une industrialisation à très grande échelle, mais il est évident qu'elle permettrait de gagner une place précieuse en face avant d'un iPhone "tout écran" ... ou presque !

On note qu'Apple avait déjà déposé un brevet de lecture d'empreinte à travers l'écran via la société Authentec, à l'origine du Touch Id tel qu'on le connait depuis l'iPhone 5s. En parallèle d'autres fabricants proposent des technologies de lecture d'empreinte à la surface de l'écran, on peut citer Xiaomi avec son modèle MI5S vu ici, ou LG vu là.

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