Premier contact

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Le packaging est soigné et dévoile une prise, plutôt compacte, qui est accompagnée d'un livret et de plusieurs étiquettes avec codes.

Ces codes sont importants puisque ce sont eux qui vont permettre de lier un accessoire à l'iPhone utilisé pour interagir avec lui.

La prise a une spécificité qu'il est très important de noter : elle ne dispose pas d'une prise de terre classique et pourrait selon les appareils à brancher dessus, ne pas être compatible. C'est un point important à vérifier avant l'achat. Mais elle dispose bien d'une prise de terre, simplement le contacteur est situé sur le pourtour.

Coté specs et limitation, on retient que la prise supporte des branchements jusqu'à 11 A / 2 500 W max.

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En terme de fabrication, pas de points négatifs à noter, l'ensemble est résistant et solide.

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On aperçoit un emplacement qui correspond à une led, celle-ci permet de savoir si la prise est en fonctionnement. Il s'agit également d'un interrupteur. Cet interrupteur manuel permet d'allumer et éteindre la prise directement si besoin, sans passer par l'iPhone, l'iPad ou Siri sur l'Apple Watch.

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Mise en route

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Pour mettre en route cette prise, il faut tout d'abord installer l'application Eve de Elgato sur un iPhone ou iPad. Celle-ci est disponible gratuitement sur l'App Store. Deux versions sont disponibles, l'une pour iOS 8 (non testée) et l'autre pour iOS 9 (utilisée pour ce test)

Elle permet de connecter, surveiller et piloter tous les accessoires de la gamme Eve, mais pas seulement. En effet, elle a la particularité d'avoir été développée en suivant les préconisations génériques de Homekit et du coup, elle peut même être utilisée avec d'autres produits qui ne sont pas de la marque, comme par exemple les ampoules Hue de Philips. C'est un très bon point, car l'appli originale fournie avec Hue dans la version homekit n'est pas forcément une réussite. Eve peut aider dans ces cas là.

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L'appli installée, la procédure de jumelage s'effectue en utilisant l'appareil photo de l'iPhone qui lit le code.

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Une fois celui-ci détecté (c'est rapide et facile), le produit est jumelé et peut s'afficher dans l'application. Pour tous les accessoires testés, aucun problème particulier n'ont été rencontrés lors de cette phase.

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Ensuite, l'application permet d'_affecter l'accessoire à une pièce__ mais aussi de lui donner un nom afin de l'identifier.

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On retient bien à ce stade que tout ce qui est créé en terme d'association et de nom va également être inséré dans la base HomeKit de l'iPhone. Cela signifie que ces paramétrages sont également disponibles via d'autres applications HomeKit. On retient en particulier l'application nommée "Home" vendue ici sur l'App Store, qui propose de gérer ses accessoires en intégrant un widget et une appli pour l'Apple Watch.

Par ailleurs, ces informations de pièces et les noms sont également disponibles pour Siri et permettent, c'est la force des accessoires HomeKit, d'être pilotés et interrogés par commande vocale.

Utilisation

L'utilisation de la prise est plutôt simple puisqu'elle propose une seule fonction : allumer, éteindre. Ceci s'effectue depuis l'application Elgato directement. Un écran dédié affiche l'état, un appui permet de basculer dans l'autre. On regrette à ce stade l'absence d'un widget qui permettrait d'un glissement de doigt, de pouvoir accéder à cet interrupteur. Mais c'est là ou la compatibilité HomeKit fait merveille, une autre appli nommée Home (disponible ici sur l'App Store) propose justement cette fonction, y compris la commande sur l'Apple Watch.

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La commande via Siri fonctionne bien et il devient possible avec l'iPhone ou l'Apple Watch de dire "Siri : éteins XXX" ou "Siri : allume XXX" (avec XXX étant le nom donné à la prise)

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La connexion entre l'iPhone et la prise s'effectue via Bluetooth, il est donc important de ne pas être trop loin de la prise mais dans notre cas, en maison avec un plafond en béton, cela passait sans problème depuis l'étage. Lors des accès, le délai de transfert de l'info allumer/éteindre depuis l'iphone jusqu'à la prise n'est pas exactement instantané mais reste en deça de la seconde, pour peu que les deux communiquent bien (portée).

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L'utilisation que l'on peut faire est véritablement liée aux besoins d'un foyer, cela peut aller du lancement de la machine à café le matin depuis le lit, en passant par allumer/ éteindre la box internet ou un ensemble home cinema. A ce titre, on peut dire que cela joue sur les économies d'énergie puisque l'on peut facilement avec un appareil que l'on a en général souvent sur soi, télécommander des appareils électriques.

Pour poursuivre dans cet aspect économie d'énergie, la prise propose une fonction qui peut s'avérer utile pour prendre conscience de sa consommation. En effet, elle mesure la consommation électrique des appareils qui sont branchés, à partir du moment ou elle est en mode activée. En pratique, testé avec une box internet, on se rend compte de l'absence de grande finesse, avec des valeurs quasi binaires. Mais sur des appareils plus consommateurs (radiateur électrique par exemple), cela permet d'appréhender la consommation grâce à des graphiques disponibles à la journée, la semaine ou même au mois.

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Ces mêmes courbes sont disponibles pour les capteurs de température de la marque et permettent même de comparer avec une période passée pour ceux-ci (pas pour la prise). Pas de doute, l'application est de belle qualité, bien présentée, agréable et relativement complète.

Durant les tests, l'application a été mise à jour, ce qui lui a apporté une fonction qui manquait cruellement au départ : la programmation. Cela permet de paramétrer une heure de mise en route et une de fin, en plus du pilotage en direct.

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Des scénariis peuvent également être créés, pour la prise, cela peut aller du tout simple : allumer éteindre qui offre un bouton direct mais aussi des ensembles de commande pour divers accessoires qui seront déclenchés par une seule et même action.

Par contre, il ne semble pas encore possible de créer des automatismes tels que : si la température relevée par le capteur de température est en dessous de telle valeur, alor allumer la prise (à laquelle on aura connecté un radiateur)

Il est également possible de commander cette prise depuis plusieurs appareils iOS différents, pour que cela ne soit pas cantonné à une seule machine. Pour cela, la procédure passe par l'envoi d'une invitation. Ceci est géré par iOS et les composants HomeKit et nécessite l'activation du trousseau Apple sur la machine (ça é été un peu fastidieux à faire fonctionner mais cela marche, testé dans deux foyers avec deux prises différentes)

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Une utilisation n'a pas été possible dans le cadre de ce test, mais cela fonctionne ailleurs. Il s'agit du pilotage depuis l'extérieur du foyer, via la 4G. Ceci nécessite la présence d'une Apple TV et donne normalement les mêmes possibilités de commande et d'accès aux informations pour tous les accessoires homeKit. L'aide en ligne de Elgato renvoie systématiquement vers les fiches Apple, pour cause, le constructeur des appareils HomeKit n'a pas la main sur ce fonctionnement. Donc conclusion : lorsque cela fonctionne (c'est le cas pour au moins un de nos contacts), tout va bien mais dès qu'il faut débuguer, on passe dans des essais de reconnexion iCloud et autres manipulations sans véritable retours ou erreurs pour analyser les problèmes. C'est une faiblesse de HomeKit que l'on espère bien voir corrigée par Apple rapidement !

Conclusion

Suite à une très longue phase de test, plusieurs mois, il apparait que cet accessoire est fiable techniquement, on a noté une fois une mise en route intempestive peut-être liée à des perturbations électromagnétiques alors qu'elle était utilisée pour allumer, éteindre au moins une fois par jour. L'utilisation est réellement pratique et se fait avec l'iPhone sans difficulté. L'application mériterait de proposer un widget par contre, mais heureusement, il existe d'autres solutions. Les commandes vocales via Siri marchent, encore faut-il prendre l'habitude de les utiliser, mais lorsque c'est le cas, plus besoin de lancer quoique ce soit c'est pratique ! On aimerait néanmoins pouvoir aller plus loin, par exemple pouvoir créer des automatismes, qui déclenchent la prise en fonction d'un autre capteur par exemple. Ceci semble prévu mais pas encore disponible au niveau d'iOS. Enfin, un grand regret, celui de ne pas avoir pu commander la prise depuis un autre endroit que la maison, via l'Apple TV. Mais là, c'e n'est pas lié au produit mais à HomeKit qui semble très capricieux.

Cela reste un produit qui nous a séduit, au point d'en offrir autour de soi à Noël !

Les +

  • procédure de jumelage facile
  • produit robuste
  • pilotage efficace, pratique
  • Compatible Siri sur iPhone, iPad et Apple Watch

Les -

  • pas de widget ni d'application Apple Watch avec l'app Elgato, espérons que cela arrive vite !
  • pas compatible avec les smartphones d'autres marques qu'Apple (lié à homeKit)
  • connexion extérieure via HomeKit ne marche pas toujours et compliquée à débuguer
La prise commandée Eve Energy reçoit la note de 4 étoiles sur 5 par iPhon.fr

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